John Brown (abolizionista)

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John Brown circa 1846John Brown signature.svg
. Fu giustiziato dopo un tentativo fallito di costringere gli schiavi alla rivolta.

Vita

John Brown è nato in una vecchia famiglia del New England e si è unito a una chiesa congregazionalista all'età di 16 anni . Dal 1834 ha combattuto senza sosta contro la schiavitù . Dopo che Brown aveva fallito ogni impresa commerciale nell'est, si trasferì in Kansas nel 1855 per vivere con sei dei suoi figli e genero che avevano acquistato un terreno lì. Brown divenne presto un portavoce abolizionista.

La residenza di Brown a North Elba, New York, dal 1849

Quando le condizioni di guerra civile in Kansas ( Bleeding Kansas ) giunsero al culmine nella primavera del 1856 , Brown ei suoi figli si unirono a una compagnia di miliziani per combattere dalla parte degli abolizionisti. In risposta all'attacco dei sostenitori della schiavitù a Lawrence , Kansas, in cui è stato assassinato un oppositore della schiavitù, e l'attacco al rappresentante Charles Sumner , Brown e quattro dei suoi figli e altri tre uomini perpetrati nella notte del 24-25 maggio , 1856 il massacro di Pottawatomie . Gli otto uomini hanno rapito cinque coloni schiavisti non Lawrence dalle loro case e li hanno uccisi spaccando loro il cranio con le spade. Sono stati emessi mandati di cattura contro gli assassini, ma per vari motivi non sono stati eseguiti.

Brown divenne il capo di una piccola forza armata anti-schiavitù e si impegnò in sparatorie con le forze dei sostenitori della schiavitù il 2 giugno 1856 a Black Jack (nella contea di Douglas , Kansas ) e il 30 agosto 1856 a Osawatomie (nella contea di Miami , Kansas). Brown è stato identificato come l'autore subito dopo che gli omicidi e i mandati di arresto sono stati emessi contro di lui. Per molto tempo, parti della stampa del Nord e gruppi anti-schiavitù hanno ritenuto che le accuse fossero false o hanno cercato di mettere le vittime in cattiva luce.

fecero irruzione . Il suo piano era quello di innescare una rivolta di schiavi e armarli per liberare infine l'intero sud con un esercito rivoluzionario in continua crescita. In caso di fallimento di questo piano militare, ha voluto attirare l'attenzione dei media sulla contraddizione tra la costituzione americana e l'insistenza (del sud) sulla schiavitù.

La tomba di Brown a North Elba, New York

Il piano militare, disperato fin dall'inizio, fallì e fu anche mal preparato; non un solo schiavo si unì a loro volentieri. Già la mattina del 17 ottobre, unità della milizia della Virginia e del Maryland, insieme ai residenti di Harpers Ferry, avanzarono verso le posizioni di Brown. La notte del 18 ottobre, una compagnia di marines statunitensi guidata dal colonnello Robert E. Lee è arrivata sul posto. I marines hanno preso d'assalto l'arsenale senza usare armi da fuoco per non mettere in pericolo la vita degli ostaggi. Morirono in totale 14 uomini, dieci dei sostenitori di Brown tra cui due dei suoi figli, tre residenti di Harpers Ferry e un marine.

Nonostante il fallimento della sua azione militare, la sua rivolta aumentò la consapevolezza del problema della schiavitù negli Stati Uniti, approfondì il conflitto tra Nord e Sud e fu uno degli eventi che portarono allo scoppio della guerra civile negli Stati Uniti. Durante il suo processo, John Brown era già diviso; così divenne - con un seguito in costante crescita - il grande eroe degli abolizionisti negli stati del nord, mentre la maggior parte dei meridionali lo vedeva come un criminale e un assassino.

Victor Hugo tentò dal suo esilio a Guernsey di ottenere la grazia per Brown e scrisse una lettera aperta il 2 dicembre 1859 , in cui avvertiva anche di un'imminente guerra civile. Brown rifiutò offerte di fuga durante il suo processo; si considerava un martire nella lotta contro la schiavitù, che attraverso il suo esempio poteva promuovere al meglio l'imminente lotta per la liberazione degli schiavi.

John Brown nel giudizio dei contemporanei e dei posteri

), Brown è celebrato da Thoreau come un eroe e un moderno democratico.

William Lloyd Garrison ha scritto: “Con i suoi colpi di fucile, John Brown ha annunciato solo che ore erano. Sono le dodici. Grazie a Dio. " Herman Melville ha chiamato Brown la "meteora della guerra". Nathaniel Hawthorne ha detto: "Un uomo non è mai stato impiccato con più giustizia". Lo storico Michael Hochgeschwender giudica: "Brown era un terrorista, non un combattente per la libertà".

Durante la guerra civile, la marcia John Brown's Body, composta subito dopo la sua esecuzione, divenne rapidamente la canzone di battaglia più popolare delle truppe dell'Unione. La melodia si trova ancora oggi nell'American Battle Hymn of the Republic , i cui versi Julia Ward Howe scrisse in sostituzione della canzone originale, che era percepita come irrispettosa.

John Brown nel cinema e in televisione

aggiuntivo

letteratura

  • Oswald Garrison Villard, Sr.: John Brown, 1800-1859 . Boston 1910.
  • James C. Malin: Brown e la leggenda dei cinquantasei . Filadelfia 1942 (a John Brown in Kansas).
  • Louis Ruchames (a cura di): A John Brown Reader . Londra 1959, ristampato come John Brown, Making of a Revolutionary , New York 1969.
  • Stephen B. Oates: Purgare questa terra con il sangue: una biografia di John Brown . New York 1970.
  • Jules Abels: Man on Fire: John Brown e la causa della libertà . New York 1971.
  • David M. Potter , Don E. Fehrenbacher : La crisi imminente: l'America prima della guerra civile 1848-1861 . Harper 1976.
  • James M. McPherson : Grido di battaglia per la libertà . Oxford University Press, New York 2003, ISBN 0-19-516895-X .
  • Robert E. McGlone: La guerra di John Brown contro la schiavitù. Cambridge University Press, Cambridge 2013, ISBN 978-1-107-61796-4 .
  • Ted A. Smith: Strano John Brown: la violenza divina ei limiti dell'etica. Stanford University Press, Palo Alto 2014, ISBN 978-0-8047-8850-2 .

Romanzi

Guarda anche

letteratura

 - raccolta di immagini, video e file audio
Wikiquote: John Brown  - Citazioni

Evidenze individuali

  1. James McPherson, Grido di battaglia per la libertà
    , pp. 152–15
  2. James McPherson, Grido di battaglia per la libertà
    , pagina 206
  3. Evan Carton, Patriotic Treason: John Brown and the Soul of America (2006), pp. 332-333.
  4. M. Hochgeschwender: La guerra civile americana. Monaco di Baviera 2010. p. 45.
Brown, John